Conditions de travail

Les conditions de travail désignent en général l'environnement dans lequel les employés vivent sur leur lieu de travail.


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  • la modification des conditions de travail rel ve du pouvoir... au salarié de demander à l'employeur un changement de conditions de travail (c'est ... les conditions dans lesquelles la modification des conditions de travail est valide... (source : prudhommesisere.free)

Les conditions de travail désignent en général l'environnement dans lequel les employés vivent sur leur lieu de travail. Elles comprennent la pénibilité et les risques du travail effectué mais aussi l'environnement de travail (bruit, chaleur, exposition à des substances toxiques, les délais de production ou de ventes d'un produit etc).

Généralités

La pénibilité du travail est surtout liée à l'effort, l'exposition au bruit, à la poussière, aux vibrations, à des toxiques.. ainsi qu'à ji d'autres critères plus subjectifs

Dans l'exercice d'une activité professionnelle donnée, les conditions de travail sont un ensemble de paramètres qui influent sur la satisfaction trouvée quotidiennement à cette activité comme sur les formes et degrés de fatigue et qui dans la durée induisent des conséquences qu'on peut qualifier de répercussions.

Les conditions de travail sont l'objet de l'attention spécifique des ergonomes qui peuvent en faire l'analyse (et peut-être chercher à trouver des moyens de les perfectionner ou d'en diminuer les effets négatifs), des inspecteurs du travail chargés de contrôler l'application du droit du travail dans ce domaine, et des médecins du travail chargés d'un contrôle périodique de la santé des actifs.

Les conditions de travail reconnues comme des conditions pathogènes se situent à la frontière entre le travail et la santé. Elles ont des conséquences sur les risques d'accidents ; elles peuvent directement provoquer certaines maladies ou comme facteur de risque en faciliter d'autres tout en ayant une influence sur le bien-être. Les conditions de travail sont par conséquent des déterminants de l'espérance de vie, de l'absentéisme et des maladies professionnelles.

Les conditions de travail ne comportent pas seulement des aspects matériels ; la vie relationnelle y participe tout autant, mais aussi le statut de l'emploi (statut professionnel, durée du contrat, ancienneté, ... ).

Le contenu de ce concept n'a pas la simplicité qu'il présente. À titre d'exemple, il suffit de remarquer que le risque d'accident peut être reconnu, soit comme une condition du travail, ressentie et acceptée comme telle et générant peut-être ses propres effets, soit comme un élément intrinsèque de l'activité ainsi qu'à ce titre sensible à la totalité des conditions de travail (pensons à la découpe manuelle de la viande)  ; les deux options pouvant être concomitantes ou non chez un même individu selon son expérience ou son caractère.

Certaines répercussions des conditions de travail peuvent être brutales : une légère aggravation peut par exemple se traduire en vives protestations, en premier lieu individuelles, puis s'il y a agrégation de nombreuses difficultés par des grèves et autres mouvements collectifs : le perfectionnement des conditions de travail est une revendication respectant les traditions relayée par les syndicats.

La diversité et l'évolution des conditions de travail sont évidemment étroitement liées à celles du travail lui-même : dans un même site, d'un poste à l'autre, d'une année à l'autre, les conditions vécues par l'employé peuvent fluctuer notablement.

Autre évidence, les aspects continus sont obligatoirement plus marquants que les aspects intermittents ou périodiques et une bonne organisation du travail avec maintien d'une certaine polyvalence peut diminuer certains inconvénients liés à la fixité des tâches. Des compensations en termes de repos ou de rémunération peuvent aussi atténuer certains effets néfastes pour la santé et le moral. Enfin, au plan des itinéraires professionnels, des reconversions judicieuses peuvent limiter l'exposition à des conditions de travail trop délétères.

Questions de définition

D'où les difficultés à construire, analyser et comprendre les conditions de travail, étant donné qu'il s'agit d'une construction. M. Gollac et S. Volkoff ("Les conditions de travail") soulignent la difficulté même des salariés à en parler.

Dans une perspective opposée, il est tout autant complexe de mettre en lumière ce qui forme de bonnes conditions de travail (l'absence de souffrances ne veut pas dire l'existence de bonnes conditions de travail). Les bonnes conditions peuvent être exprimées comme telles : ce sont celles «qui donnent au travailleur la liberté de travail favorable à sa santé» (Volkoff). Autre possibilité de connaître (objectiver) les conditions de travail : une variation relative dans le temps, amélioration ou dégradation qualitative que des groupes de salariés soulignent. Un autre rapport peut être établi : la comparaison avec le temps hors travail ou d'une autre manière les conditions de vie extra entreprise.

Certains acteurs institutionnels sont susceptibles d'aider à prendre conscience des conditions de travail à travers le développement d'information à destination des salariés, surtout par les syndicats et par l'État (M. Gollac et S. Volkoff donnent l'exemple des campagnes de sécurité routière à destination des chauffeurs routiers) ou encore les associations (médecins du travail, écologistes, associations de victimes de maladies professionnelles), l'inspection du travail, les médecins du travail. Exemple : le mouvement des infirmières à la fin des années 1980 montre que la vision des conditions de travail s'est trouvée modifiée (en 84, 40% estiment qu'elles sont amenées à transporter des charges lourdes, en 91 passage à 70% ; cela peut être expliqué par les modifications techniques de la gestion de la santé).

Ces éléments permettent de dire que les conditions de travail relèvent d'une question politique et sociale. La recherche doit déterminer comment la société et les politiques abordent cette question et quelles solutions sont choisies pour y remédier. Les scientifiques ont pour mission d'éclairer le débat. Une approche pluridisciplinaire est envisageable, avec la sociologie, l'ergonomie, la psychologie, la socio-économie du travail et de l'emploi.

Nature des conditions de travail

Le cadre temporel

Le cadre temporel du travail est un sous-ensemble important des conditions de travail : il est d'une grande variété surtout dans l'industrie avec les rythmes imposés ou le travail posté, mais également dans des services comme la restauration ou les hôpitaux. Rentre aussi dans ces paramètres, la durée des déplacements quotidiens entre le domicile et le lieu de travail.

Voici le type d'horaires, la variabilité de la durée quotidienne de travail, les pauses et congés, les heures supplémentaires, le travail de nuit et les horaires décalés, les temps partiels, l'empiètement du travail sur le temps de loisir, etc.

Les rythmes imposés et autres paramètres plus particulièrement liés à la productivité relèvent de la pression temporelle : ils sont un facteur aggravant des autres conditions vécues ou peuvent transformer de simples exigences qualitatives en contraintes préjudiciables, une déficience partielle en situation ingérable.

Les contraintes physiques

Les contraintes physiques sont étroitement liées aux tâches effectuées ainsi qu'à l'environnement :

Les facteurs architecturaux telles que les conditions d'éclairage (naturel/artificiel) ou la qualité des locaux (exiguïté, éléments esthétiques, qualité de la climatisation, vue sur l'extérieur, ... ) font partie des paramètres physiques.

Ces niveaux de contraintes peuvent être localisées avec indicateur de pénibilité physique.

L'impact des contraintes physiques est fréquemment rapide et peu réversible, ainsi l'accumulation d'efforts excessifs entraîne des troubles ou pathologies musculo-squelettiques causant un vieillissement prématuré.

Les sollicitations psychologiques

Les sollicitations psychologiques ou psychosociales sont les traits de l'activité et de son cadre qui aboutissent au stress si elles excèdent les capacités de l'individu. Elles peuvent être étroitement liées à l'activité (exigences cognitives) ou dépendre de conditions plus larges (responsabilité, peur latente de l'erreur, rapports interindividuels et ambiance de travail surtout), voir particulièrement larges comme la crainte d'être licencié.

La psychopathologie du travail donne lieu à peu de diagnostics. Certains effets sont tout de même remarqués, comme le burn out (situation de fatigue extrême, en particulier dans les secteurs sociaux, dans les hôpitaux par exemple). C. Dejours (psychiatre et psychanalyste) montre que l'écart croissant entre les efforts déployés et la rémunération provoquent une augmentation de risques psychiatriques. Plus toujours, ce sont les modifications techniques et environnementales du travail dans l'organisation néo-libérale ("le nouvel esprit du capitalisme" de E. Chiapello et L. Boltanski) qui peuvent être à l'origine de nouveaux maux (petits troubles de santé : sommeil, douleurs lombaires, harcèlement moral).

Le rapport avec le public

Avec le développement des activités tertiaires, les activités qui comprennent une interaction quelconque avec un public sont de plus en plus nombreuses : on estime à deux tiers la proportion des employés concernés.

La relation habituelle à un public ajoute de nouveaux paramètres aux composantes temporelles, physiques et mentales des conditions de travail : aux exigences hiérarchiques, se joignent les exigences fréquemment complexes des personnes rencontrées ou entrevues, toutes exigences qui peuvent ne s'accorder que partiellement avec les conceptions personnelles du salarié.

Les conditions sociales

Cette dernière catégorie regroupe indistinctement les facteurs qui dépendent des conditions générales du travail et de l'emploi dans la société et que l'individu amènent avec lui lors de son embauche ou par exemple si l'offre d'emplois se raréfie. Ces facteurs se rattachent aux sollicitations psychologiques étant donné que l'excès de la demande sur l'offre durcissant la dépendance du salarié à son emploi (en fonction du type de contrat de travail) accroît son niveau de tension psychique.

Ces conditions sont d'autant plus prégnantes que le salarié est lui-même fortement dépendant de son emploi pour des raisons personnelles (chef de famille, dettes, expérience de chômage... ) et qu'il ne dispose pas d'autre part que de bonnes possibilités d'un nouvel emploi.

Émanant de la conjoncture, ces conditions n'ont pas de limites théoriques ; il suffit par exemple d'imaginer les répercussions sur le travail du moindre signe de développement tout à coup de la concurrence ou plus directement de difficultés de l'entreprise elle-même.

Situations spécifiques et individuelles

Tous les individus ne sont pas égaux face aux exigences et contraintes d'une activité, ce qui souligne l'importance de :

Certaines catégories de personnes présentant une vulnérabilité spécifique sont spécifiquement sensibles aux conditions de travail :

  • les personnes handicapées ;
  • les personnes souffrant de maladies chroniques ou à évolution lente ;
  • les femmes enceintes ;
  • les personnes qui peuvent être reconnues comme psychologiquement fragiles (état dépressif, dépendance alcoolique, ... ).
  • Les personnes susceptibles de souffrir de discriminations ou de pressions spécifiques (tâches ou métiers dévalorisés, débutants, intérimaires, ... ).

L'effet de l'âge

Le vieillissement des effectifs nécessite des aménagements dans l'organisation du travail. En effet, le parcours travail d'un salarié montre que les modifications physiques d'un salarié se modifient avec l'âge. Le salarié âgé peut rester tout aussi performant, tant du point de vue de la qualité que de l'exécution, simplement ses gestes devront être plus adaptés (exemple d'un ouvrier sur une chaîne qui adapte ses positions pour éviter de recourir à des membres plus fragiles ; pour aménager sa façon de faire, l'espace de travail doit par conséquent être important). Les travailleurs âgés dans une phase d'intensification du travail sont malgré l'ensemble des premières victimes, surtout dans les secteurs strict sur le plan physique, avec un effet d'éviction évident, conduisant quelquefois à la sélectivité. Retour sur les effets de la flexibilité accrue amorcée par les nouveaux modes d'organisation du travail, qui dessinent le contour du nouveau modèle néo libéral.

Cette flexibilité accrue se répercute sur les horaires de travail et de fait sur la vie privée des salariés. Tendance : actuellement 7 contrats sur 10 ne sont pas des contrats normaux (normalité comparé au code du travail, c'est-à-dire un CDI à temps plein). Le temps partiel est passé de 9% en 84 à 18% à la fin des 90. Les conséquences sont multiples et d'autant plus importantes que ce sont les femmes qui sont essentiellement touchées (plus de 4/5 des temps partiels). Celles-ci ont un rôle social de tout premier ordre dans la famille, surtout dans la prise en charge des enfants. Le chamboulement des horaires de travail peut aussi entrer en contradiction avec le rythme biologique, dit circadien (24h). Certaines fonctions sont en effets plus actives pour des périodes du cycles. Le rythme de travail peut ainsi entrer en contradiction avec ce rythme comme par exemple le décalage avec les repas, l'attention, le rythme du sommeil, etc…

Cette flexibilité se traduit aussi dans l'incertitude, surtout dans la grande distribution, chez les cadres (il s'agit néanmoins d'un aménagement personnel dans le cadre de forfait), dans le transport (les routiers surtout, dont les horaires dépendent de conditions de travail spécifiquement imprévisibles), la maintenance des industries nucléaires.

La situation en France

L'impact sur la santé

Pour les agents biologiques, 55.000 salariés sont délibérément exposés (agro-alimentaire) [enquête SUMER]. Le nombre de salariés exposé serait en réalité de 1.200.000 confrontés à des agents biologiques inconnus a priori (personnel soignant par exemple, travaux avec des animaux, élevage, …).

Contraintes physiques

D'après l'enquête de 2001, TG. La répétition de certains mouvements, déplacements, station debout prolongée peuvent entraîner un risque pour la santé des salariés. La recrudescence des troubles physiques (qui concernent potentiellement deux millions de travailleurs, dans le commerce, les transports), surtout les troubles musculo squelettiques peuvent résulter de l'intensification du travail [1], avec par exemple la suppression des pauses informelles, la pression temporelle, les situations d'urgence. Problème :les atteintes MS ne sont particulièrement peu reconnues comme telle. À peu près 500.000 personnes sont atteintes de MS d'origine professionnelle.

Le bruit : il y a risque quand le bruit dépasse 85 décibels toute la journée ou 135 dblA pour les bruits les plus forts. C'est un consensus social, la sensibilité des individus étant variable. D'autre part les conditions dans lesquelles le bruit intervient a son importance selon que le bruit est subi ou produit par le salarié (musique d'ambiance dans certaines activités par exemple) avec des effets fortement négatifs sur le moral (stress, irritabilité, …) en outre des conséquences directes (surdité, … explicité dans les enquêtes :la différence de vision auditive entre les cadres et les ouvriers est énorme).

Les variations sociales des conditions de travail

Les conditions de travail sont fréquemment utilisées dans le discours politiques, ce qui permet surtout de forger une identité collective. L'ouvrier par exemple a été mis en exergue par la CGT, la CFDT a souligné par contre les inégalités entre hommes et femmes, certains avanceront l'idée de l'ouvrier derrière son ordinateur qui surveille un processus automatisé, ou encore la figure du fonctionnaire derrière son bureau ou pour la défense l'infirmière soumise à des conditions de travail précaires. Ces discours peuvent amener à s'éloigner des conditions de travail réelles.

Emploi précaire, travail dégradé. Les conditions de travail sont de fait plus dégradés, que ce soit en termes d'environnement, de rythme, de prévention, …Cela se retrouve d'ailleurs dans le nombre d'accidents, les horaires flexibles, etc. … Ces conditions sont d'autant pus acceptés que les précaires souhaitent être embauchés définitivement.

L'organisation du travail

L'organisation est essentielle pour réussir à mettre en place de bonnes conditions de travail, à l'image des routiers (temps pour les déchargements de marchandises), pour la construction du savoir-faire de prudence dans le bâtiment (Dejours montre que la stabilité des effectifs joue positivement).

Les aspects psychologiques sont par contres plus importants. À court/moyen terme certains individus vont trouver cette intensification stimulante, vont s'investir de manière plus forte dans leur travail au risque de déborder sur la vie privée. À long terme cependant les défenses des individus peuvent être débordées. Le surcroît d'investissement peut se révéler alors nuisible, lié à la peur (Dejours) de perdre son emploi ou de ne pas être estimé à la hauteur. La concentration est restreinte sur ses seules activités en cours, définies dans l'urgence. L'autonomie dans le travail se traduit par des pertes de contrôles sur le travail (urgence), sur la vie, sur le temps (flexibilité), la trajectoire professionnelle (précarisation).

Dès lors, la définition d'une bonne organisation devient restrictive : il faut pouvoir donner une relative autonomie au salarié, assurer une certaine stabilité en termes de carrière et d'horaires, limiter les situations d'urgence… Se pose aussi le problème de la notation dans les grandes entreprises : la méritocratie peut être bénéfique occasionnellemen, surtout pour les salariés performants, issus de l'école et habitué à cette procédure de notation. Cette forme peut être ambivalente étant donné que la pression constante produit des attentes du salarié en termes de carrière et de valorisation, qui ne peuvent toujours être satisfaites. Cette pression ne peut être perpétuellement supportée, au risque d'un épuisement. D'autre part les carrières peuvent être influencées par des évènements personnels, comme la maternité pour les femmes. Le risque alors est de tout sacrifier au détriment de la vie personnelle.

Évolution des conditions de travail

Conditions de travail inédites chez Google

Entre le début du XXe et le début du XXIe siècle, l'évolution des conditions de travail semble s'être perfectionnée avec la disparition progressive de tâches insalubres et le perfectionnement des conditions d'hygiène et de sécurité. D'autre part, de profondes mutations dans la structure de l'emploi en France ont elles-mêmes eu des répercussions sur l'organisation du travail, avec surtout la montée en puissance des services. Néenmoins les progrès ne sont pas automatiques et c'est par l'intervention de la totalité des acteurs concernés qu'interviennent ces modifications, à travers l'espace socio-politique.

La dématérialisation du travail intervenue à partir des années 1970 semble limitée. D'un côté des contraintes physiques sont écartées, des conditions de sécurité sont perfectionnées, les tâches les plus contraignantes peuvent être écartées (peinture par exemple), mais d'un autre côté cela exige des équipements lourds et coûteux et par conséquent une maintenance importante. Les conséquences sont par conséquent à nuancer puisque cela entraîne une hausse des horaires de nuit, de nouvelles postures contraignantes.

L'insertion de l'outil informatique est aussi un exemple des effets ambivalents que le progrès peut apporter. D'un côté ce dernier apporte un certain degré d'autonomie pour le travailleur et réduit aussi les contraintes physiques (pour les ouvriers par exemple). Cependant ils sont aussi mis directement en contact avec le marché : une nouvelle contrainte psychologique. Acteurs concernés : marché (théorie des différences compensatoires), action publique (réglementation), syndicats, travailleurs (phénomènes de défense).

Facteurs influençant l'évolution des conditions de travail

La qualité des conditions de travail résulte des choix et des moyens de l'employeur ou du travailleur indépendant. Ces choix sont influencés par sa vision du contexte (règlements, normes, situation du marché du travail, coût relatif des différentes option, etc. ), par ses valeurs et son éthique personnelle.

Les employés peuvent intervenir en faveur d'un progrès des conditions de travail au travers de la relation syndicale et pour les grandes entreprises au travers des responsables du Comité d'Hygiène de Sécurité et des Conditions de Travail, mais aussi par des mouvements sociaux. Un rapport de force favorable aux salariés ou à l'employeur peut avoir pour conséquence un progrès ou une dégradation des conditions de travail. À l'inverse, une désorganisation des salariés couplée à un contexte de laxisme législatif dans ce domaine entrainera une dégradation de ces conditions.

Le suicide dû à des contraintes de travail trop importantes

Depuis les années 1990 et la pérennisation du chômage, les salariés sont plus attentifs à conserver leur travail, quitte à apporter des efforts supplémentaires : efforts physiques, mais également dépassement de soi, toutes catégories de travailleurs confondues.

Selon le Docteur Patrick Legéron, les cas de suicide au travail n'ont commencé à prendre de l'ampleur que depuis les années 2000[2].

Ces nouvelles contraintes de travail peuvent être fatales à certains travailleurs, qui ne résistant pas, mettent fin à leurs jours. Les causes sont multiples : stress, surcharge, harcèlement ou peur de perdre son emploi.

Le lien de cause à effet entre des conditions de travail et le suicide peut être obtenu par une lettre de la personne qui se tue, par des témoignages de l'entourage, du médecin traitant ou du médecin du travail.

En France, les suicides pour cause de conditions de travail sont estimés par le Conseil économique et social à un mort par jour[3] (300 à 400 suicides par an pour des raisons professionnelles). Des derniers cas de suicides médiatisés ont concerné la centrale nucléaire de Chinon (EDF), le Technocentre Renault[4], France Télécom et Thales.

Au Japon, on parle de karō-jisatsu (suicide dû au stress).

Exemples

La tentation est grande pour des multinationales de localiser leur production à l'endroit où les droits des travailleurs sont moindres. L'acte d'achat des consommateurs, qui peut faire jouer des critères éthiques fait partie des moyens d'influencer cette tendance. Une autre est l'internationalisation de l'action syndicale et sa coordination avec des ONG environnementales, associations de consommateurs...

Quelques chiffres

Même si les conditions de travail ne sont plus celles de 1880, on compte chaque année, en France, à peu près 750 accidents de travail mortels, 4500 accidents graves avec handicap, 700 000 accidents de travail avec arrêts, des dizaines de milliers de cas de maladies professionnelles, ainsi qu'un nombre de suicides au travail supérieur à 370.

Dans le monde, on compte 2 millions de morts d'un accident de travail chaque année (1 l'ensemble des 15 secondes), 350 000 par accident direct et le reste ensuite de maladies (dont 400 000 par l'exposition à des produits chimiques nocifs). L'OIT compte 160 millions de victimes de maladies professionnelles.

Sources

Notes et références

  1. Cf. Thomas Coutrot, "L'entreprise néolibérale, nouvelle utopie capitaliste?"
  2. Interview du Dr Patrick Legeron, Impact Médecine, n°192
  3. Article de l'Express, Conditions de travail : un suicide par jour, 14 mars 2007
  4. Article de l'Express Entreprise Renault nouveau suicide au technocentre, 20 février 2007

Voir aussi

Bibliographie

de travail : un pause à l'intensification du travail", PREMIERES SYNTHESES, no 01.2, 01/2007

de travail", PREMIERES SYNTHESES, no 06.3, 02/2006

Filmographie

Liens externes

fr :Médecine du travail

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